El asaí (Euterpe oleracea) es una palmera nativa de la Amazonía de Bolivia, Perú y Brasil, y también se encuentra en Panamá, Guyana, Surinam, Colombia, Ecuador y Venezuela. Es una fruta agradablecon un sabor similar al de la frambuesa silvestre con algo de uva.
Por la forma de los racimos de la palmera, varios pueblos indígenas lo denominan Icá Icá, que significa «la fruta que llora».
Se ha demostrado que el asaí tiene propiedades mutricionales y medicinales inigualables y es catalogado como uno de los frutos más nutritivos y uno de los 10 súper alimentos del mundo. Presenta 15 veces más antioxidantes que la uva y el doble que el arándano.
Uso tradicional
Desde siempre, la pulpa del asaí forma parte de la dieta de los indígenas amazónicos por lo que está relacionada con sus tradicones culturales y medicinales.
Tradicionalmente, la pulpa del asaí se obtiene en un proceso manual. Los frutos maduros son lavados en agua corriente y posteriormente hervidos en agua a temperaturas de entre 40 y 50ºC, durante 10 ó 15 minutos. Luego son triturados manualmente para separar la pulpa, la cual luego es tamizada para separar los carozos.
Formas de consumo
En la región amazónica, es muy común encontrar el fruto fresco, pre cocido o en pulpa (para su directa preparación) en ferias y mercados.
La pulpa de asaí se emplea para la elaboración de jugos, néctares, concentrados, jarabes, helados, licores y otros.
El jugo de asaí presenta una consistencia viscosa y es alimento diario de gran parte de la población de la Amazonía.
Importancia Nutricional
La pulpa de asaí es un alimento esencialmente energético, con un valor calórico y contenido de lípidos mayor al de la leche bovina cruda, y con contenido proteínico equivalente.
La pulpa también es rica en hierro y fósforo, y su contenido de calcio es semejante al de la leche bovina.
Contiene vitaminas del complejo B y ayuda en funciones básicas del organismo tales como la transformación de los alimentos en energía.

Composición química y valor calórico de 100 g. de pulpa y jugo de asaí y leche bovina cruda

Componente Unidad Asaí Leche Bovina cruda
Pulpa Jugo
Agua g 45,9 60,4 87,7
Valor energético
cal 247,0 182,4 63,0
Proteínas g 3,8 2,1 3,1
Lípidos g 12,2 6,0 3,5
Carbohidratos g 136,6 30,0 5,0
Calcio mg 118,0 110,0 114,0
Fósforo mg 58,0 46,0 102,0
Fierro mg 11,8 9,3 0,1
Retinol mg 0,0 0,0 0,038
Vitamina B1 mg 0,36 0,036 0,04
Vitamina B2 mg 0,01 0,653
Niacina mg 0,4 0,2
Vitamina C mg 9,0 8,9 1,0

El asaí es un super alimento, ya que:

  • Contribuye a nivelar la presión arterial y el sistema cardiovascular, al mantener limpias las venas y arterias.
  • Ejerce propiedades estimulantes en la circulación de la sangre, y por eso podría considerarse como un potenciador sexual o «viagra natural».
  • Fortalece al sistema inmunológico, optimiza el funcionamiento del sistema urinario y de la función cerebral, y reduce los efectos de la menopausia.
  • Posee propiedades curativas para enfermos de la próstata.
  • Contiene ácidos grasos esenciales que ayudan a mantener bajos los niveles de colesterol (LDL) y triglicéridos.
  • Actúa como desintoxicante y anti inflamatorio.
  • Ayuda en la digestión y es ultilizado para curar males digestivos como diarreas.
  • Previene contra diferentes tipos de cáncer y ayuda a contrarestarlos gracias a la presencia de componentes ricos en polifenólicos.
  • Participa en la regeneración del músculo dándole fortaleza y resistencia.
  • Ayuda a mejorar el estado de la piel, las uñas y la vista.
  • La pulpa de asaí maduro es utilizada como medicina natural para aliviar dolores de pecho y reumatismo.
  • Retarda los efectos del envejecimiento y contraresta los efectos del deterioro celular. El consumo de asaí durante siglos explica la longevidad de muchas tribus indígenas de la Amazonía.
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